Un ambicioso proyecto de la Real Academia Española que reunió el trabajo de los más brillantes cervantistas, tipógrafos, dibujantes y grabadores con el del impresor más innovador de su época

ABC y la editorial Gredos le presentan una edición facsímil que reproduce con absoluta fidelidad el Quixote publicado en el siglo XVIII por Joaquín Ibarra, impresor de cámara del rey Carlos III, y que fue encargado por la Real Academia Española.

Hasta la aparición de la edición de Ibarra, algunas de las mejores ediciones que existían del Quijote eran las publicadas en castellano en el extranjero (Bruselas, Londres), de primorosa ejecución artesanal pero con un texto poco cuidado, que desvirtuaba el original.

Ante esta situación, la Academia transmitió al rey Carlos III, gran aficionado al arte de la imprenta, el proyecto de llevar a término una edición correcta y modélica de la novela de Cervantes que estuviera a la altura de los nuevos tiempos de la Ilustración. Y la Corona apoyó decididamente la iniciativa.

Iniciada en 1773 y terminada en 1780, fue la primera edición que se publicaba corregida por la Real Academia, que supervisó cuidadosamente todos los aspectos de la producción, desde el texto y las notas hasta las ilustraciones. Este Quixote –así se escribía entonces el nombre del hidalgo manchego- destaca por encima de todos los que le precedieron por su bella y equilibrada tipografía y composición, y por los soberbios grabados que lo ilustran, obra de sobresalientes artistas de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando.




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La Real Academia Española creó una comisión especial cuyos objetivos fueron la selección de los pasajes de la novela que deberían inspirar a dibujantes y grabadores, y la selección de los artistas entre los mejores profesores de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. A cada dibujante se le facilitaron unos Asuntos para las láminas que se han de poner en la obra de Don Quixote, con todo tipo de precisiones y detalles para orientar su trabajo.

En la preparación de los textos de la edición participaron activamente los mejores académicos y lo primero que se decidió fue adoptar el título de El ingenioso hidalgo Don Quixote de La Mancha, el que le había dado Cervantes, y no el de Vida y hechos del ingenioso caballero Don Quixote de La Mancha, que desde la edición de Bruselas de 1662 se había estampado en casi todas las ediciones.

Características de esta edición

La obra se presenta en dos tomos en un estuche de piel que la protege y va acompañada de una presentación que acerca el lector a los detalles de la obra y sus características principales y distintivas.

• Los libros: los dos volúmenes tienen unas medidas de 230 x 315 mm y a diferencia del original, que eran en cartón, se presenta con una encuadernación en piel gofrada, con estampaciones en película de oro en tapas y lomo, guardas impresas, cabezadas de hilo y cinta punto de lectura.

• La tipografía: fiel reproducción de la que se creó, dando como resultado un cuerpo de texto fácil de leer, combinando la letra romana y la cursiva.

• El papel y la tinta: en su momento se mandó fabricar un papel especial, así como un barniz para la tinta de negro que, en los ejemplares originales ha conservado el vigor y brillo hasta nuestros días. Estas características han sido reproducidas en la edición actual.

• Ilustraciones: 31 estampas con escenas de la novela, 1 retrato del autor, 2 frontispicios, 1 mapa de la ruta seguida por Don Quijote y preciosas cabeceras, letras capitulares y remates.

• La presentación: a modo de guía, con las mismas medidas que los libros, nos explica con todo detalle la importancia y valor de la obra, así como las razones que impulsaron este proyecto, las personas que lo incitaron, los pormenores de la edición (tipografía, papel, tapas, nervios…), su valor…

• La presentación: a modo de guía, con las mismas medidas que los libros, nos explica con todo detalle la importancia y valor de la obra, así como las razones que impulsaron este proyecto, las personas que lo incitaron, los pormenores de la edición (tipografía, papel, tapas, nervios…), su valor…

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